El blog de 道


Más autoconsciencia
13/03/2013, 4:08 pm
Filed under: Descripcions | Etiquetas: , , , , ,

Cuando pensamos en nuestro propio yo, ¿qué nos viene a la mente? Tenemos la sensación de llevar a cabo una “introspección” de nuestros propios pensamientos y sentimientos y de “observarnos” a nosotros mismos en nuestros quehaceres; como si nos miráramos a nosotros mismo desde el punto de vista de otra persona. ¿Cómo ocurre esto?

La evolución con frecuencia aprovecha las estructuras ya existentes para desarrollar capacidades completamente novedosas. Propongo que cuando había emergido la capacidad de abstracción transmodal (por ejemplo, entre lo visualmente “vertical” en la retina y lo “vertical” fotorreceptivo señalizado por los músculos, para agarrarse a los árboles), el terreno estaba preparado para la emergencia de las neuronas espejo en los homínidos. La neuronas espejo también abundan en el lóbulo parietal inferior, una estructura que sufrió una expansión acelerada en los grandes simios y posteriormente en los humanos. Al seguir evolucionando, el cerebro se escindió en dos circunvoluciones, la circunvolución supramarginal que nos permite “reflexionar” sobre nuestras propias acciones anticipadas y la circunvolución angular que nos permite “reflexionar” sobre nuestro cuerpo (a la derecha) y tal vez sobre los aspectos del yo más relacionados con lo lingüístico y los social (hemisferio izquierdo). He razonado en otra ocasión que las neuronas espejo fundamentalmente realizan una especie de actividad transversal de abstracción en los mapas visuales y los mapas motores. Esto, a su vez, puede haber allanado el camino para tipos de abstracción más conceptuales, como la metáfora.

¿Qué nos dice todo esto de la autoconciencia? Propongo que la autoconciencia es sencillamente la utilización de las neuronas espejo para “mirarme a mí mismo como si otra persona me estuviera mirando” (y la palabra “a mí”abarca también algunos de mis procesos cerebrales). El mecanismo de la neurona espejo, el mismo algoritmo, que originalmente evolucionó para ayudarnos a adoptar el punto de vista de otra persona se dio la vuelta para que miráramos a nuestro propio yo. En esto se basa, esencialmente, cosas como la “introspección”. Tal vez no sea casualidad que digamos “estoy reflexionando”cuando queremos decir que somos conscientes de nuestro propio pensamiento. En otras palabras, la capacidad de volvernos hacia nuestro interior para introspeccionarnos o reflexionar tal vez sea una especie de extensión metafórica de la capacidad de las neuronas espejo de leer otras mentes. A menudo se acepta tácitamente que la capacidad exclusivamente humana de construir una “teoría de otras mentes”o “TOM”(el ver el mundo desde el punto de vista del otro; la “lectura del pensamiento”, imaginarse lo que está tramando alguien, etc.) tiene que venir después de un sentido del yo preexistente. Yo sostengo que es cierto justo lo contrario: la TOM evolucionó primero en respuesta a unas necesidades sociales y posteriormente, como un extra imprevisto, vino la capacidad de introspeccionar nuestros propios pensamientos e intenciones. No pretendo dar a entender que estas ideas mías sean de una gran originalidad; forman parte del zeitgeist de nuestros días. Cualquier novedad se deriva de la manera en la que yo voy a reunir las pruebas extrayéndolas de la fisiología y de nuestra propia labor en neurología. Nótese que no estoy sosteniendo que las neuronas espejo sean suficientes para la emergencia del yo; sólo digo que deben haber desempeñado un papel crucial. (En caso contrario, los monos tendrían conciencia de sí mismos, lo cual no es el caso.) Tal vez estas neuronas tengan que alcanzar un cierto nivel crítico de sofisticación que les permite basarse en funciones más antiguas (TOM) y vincularse a determinados circuitos del cerebro, en especial el área de Wernicke (“de comprensión del lenguaje”) y partes del lóbulo frontal.

¿Hay otras predicciones a partir de la teoría del yo de las neuronas espejo? Habiendo descubierto que los niños autistas padecen deficiencias en sus neuronas espejo y tienen una TOM asimismo deficiente, aventuramos la predicción de que también tienen un sentido deficiente de sí mismos (TMM) y dificultades de introspección. Lo mismo podría valer para otros desórdenes neurológicos; los daños en la unión entre el lóbulo parietal inferior y la circunvolución angular (que se sabe que contiene neuronas espejo) también sería de esperar que diera lugar a una deficiencia en ciertos aspectos de la autoconciencia. (Por cierto que la prueba del espejo de Gallup, que consiste en que el sujeto se quita una mancha de pintura de la cara mirándose en el espejo, no es una prueba adecuada de autoconciencia, aunque se la anuncia como tal. Nos hemos encontrado con pacientes que mantienen con vehemencia que su reflejo en el espejo es “otra persona” y que, sin embargo, ¡pasan la prueba de Gallup!)

-V. S. Ramachdran
Traducido por A. Seri para Rebelión


3 comentarios so far
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Me pregunto por qué afirma que los monos no tienen conciencia de sí mismos con tal rotundidad, si hay estudios al respecto.

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Comentario por

En el programa de Punset tenían bastante claro que no era el mismo caso. Se remitían a la prueba de que no entendían la mímica. Si se activan (de forma empática) viendo comer un platano. Y no se activan al ver a otro fingir comerse un plátano. Eso demuestra que las “neuronas espejo” no están tan desarrolladas, pero desde luego no es autoevidente que eso repercuta en la conciencia de uno mismo.

Si te aburres hay textos en este medio, que aunque un poco fantasioso, suele dejar el enlace a los artículos originales, y puedes ver qu ehay de verdad en los titulares:

http://pijamasurf.com/tag/neuronas-espejo/

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Comentario por lagentedelmargen

Lo leeré, ¡gracias bro!

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